ถ้าพูดถึงสัตว์ที่แข็งแกร่งที่สุด คุณจะนึกถึงสัตว์อะไร ช้างตัวโตๆ สิงโตเจ้าป่า เสือโคร่งที่ดูน่าเกรงขาม หรือจะเป็นสัตว์น่ากลัวใต้ทะเลอย่างฉลามขาว แต่สัตว์ที่กล่าวมานี้จะกลายเป็นแค่เพียงเด็กน้อย ถ้าเทียบกับความสามารถของเจ้าตัวนี้

water-bear-01

ทาร์ดิกราดา (Tardigrade) หรือเป็นที่รู้จักกันในชื่อ หมีน้ำ (Water Bear) ถูกค้นพบครั้งแรกในปี 1773 โดย โจฮานน์ โกเซ หมีน้ำเป็นสัตว์ที่ไม่มีกระดูกสันหลังขนาดเล็ก โดยมีขนาดตั้งแต่ 0.1-1.5 มิลลิเมตร ร่างกายของมันจะมี 4 ท่อนไม่รวมหัว แต่ละท่อนจะมี 2 ขา

water-bear-02

หมีน้ำ กินพืชและแบคทีเรียเป็นอาหาร มันสามารถพบได้ทั่วโลก ไม่ว่าจะเป็นยอดเขาหิมาลัย ที่มีความสูงกว่า 6,000 เมตร จนไปถึงใต้ทะเลลึกในะดับ 4,000 เมตร บริเวณขั้วโลกที่อากาศหนาวเหน็บ หรือจะเป็นเส้นศูนย์สูตรที่อากาศร้อนจัด

water-bear-03

อุณหภูมิที่หมีน้ำสามารถทนได้ ตั้งแต่ระดับแช่แข็งที่ -272.8 °C ทนได้ถึง 1 นาที และ -200 °C ทนได้ถึง 1 วันเต็มๆ และสามารถทนอากาศร้อนได้สูงถึง 151 °C รวมไปถึงการทนรังสีเอ็กซเรย์ที่สามารถฆ่ามนุษย์ได้มากกว่าถึง 1,000 เท่า

water-bear-04

ส่วนแรงดันทั่วไปที่มนุษย์สามารถทนได้ คือ 1 atm แต่หมีน้ำสามารถทนแรงดันได้มากถึง 1,000 atm หรือเทียบกับแรงดันน้ำทะเล หมีน้ำสามารถทนแรงดันได้สูงกว่าส่วนที่ลึกที่สุดในทะเลถึง 6 เท่า

water-bear-05

แล้วถ้ามันขาดน้ำล่ะ? มนุษย์ขาดน้ำเพียง 3 วันก็แทบเสียชีวิต แต่หมีน้ำจะอยู่ในสภาพจำศีลหากมันขาดน้ำ ได้นานถึง 100 ปี และเมื่อมันได้รับน้ำมันก็จะคืนชีพกลับมาอีกครั้ง

water-bear-06

ในปี 2007 นักวิทยาศาสตร์ของนาซาได้ทำหมีน้ำไปทดสอบในโครงการ FOTON-M3 โดยนำมันไปล่อยในอวกาศไว้นานถึง 10 วัน และเมื่อนำกลับมายังโลก ก็พบว่าพวกมันส่วนใหญ่สามารถรอดชีวิตอยู่ในอวกาศได้ อีกทั้งยังมีบางตัววางไข่และออกลูกได้อีกด้วย

water-bear-07

ส่วนสาเหตุที่มันแข็งแกร่งได้ขนาดนี้ เนื่องจากมันมีท่าไม้ตายที่เรียกว่า “สภาวะหยุดนิ่ง” ซึ่งมันเป็นสิ่งมีชีวิตเพียงขนาดเดียวที่ทำได้ โดยการหดตัวหดขาลดขนาดตัวเองเหลือ 1 ใน 3 เพื่อให้ดูเหมือนสิ่งไม่มีชีวิต และลดอัตราการเผาผลาญพลังงานเมตาโบลิซึม ให้เหลือเพียง 0.01% จากปกติ

ความสามารถในการทนทานสภาวะต่างๆ นี้ขึ้นอยู่กับระดับน้ำตาลทรีแฮโลส (Trehalose) เป็นสารที่มีผลช่วยปกป้องเซลล์ สเปิร์ม หรือไข่ของสิ่งมีชีวิตต่างๆในการเก็บภายใต้สภาวะแช่เยือกแข็ง หรือสภาวะอื่นๆ และเนื่องจากทรีฮาโลสมีคุณสมบัติในการดูดความชื้นได้ต่ำ จึงช่วยในการคงสภาพร่างกายของสิ่งมีชีวิต และเมื่อสภาพแวดล้อมกลับมาเป็นปกติมันจะสามารถคืนสภาวะปกติได้ด้วยน้ำเพียงหนึ่งหยดเพื่อยกเลิกสภาวะหยุดนิ่ง

water-bear-08

เป็นอย่างไรกันบ้างครับ เจ้าหมีน้ำนี้แข็งแกร่งที่สุดในปฐพีสมกับที่โม้ไว้หรือเปล่า ถือว่าเป็นสิ่งมีชีวิตที่มหัศจรรย์มากที่สุดของโลกชนิดหนึ่งก็ว่าได้ และคงหาไม่ได้อีกแล้วกับสิ่งมีชีวิตที่มีความสามารถระดับนี้

สามารถติดตามเรื่องราวน่าสนใจเพิ่มเติมได้ข้างล่างครับ

ที่มา : wikipedia | เรียบเรียงโดย เพชรมายา

Source: Petmaya

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here